Včely byly chovány již v neolitu, naznačuje výzkum

Nedávný výzkum týmu z univerzity v Bristolu, ve kterém zkoumali střepy z nádob z období mezi 9.000 a 4.000 lety, naznačuje, že dávní obyvatelé Evropy a blízkého východu již chovali vedle dobytku i včely. Tým za použití chemické analýzy objevil stopy včelího vosku. I když byl vosk detekován jen v malém procentu střepů (například v západní Anatolii to bylo pouze 7 promile), vosk byl detekován na různých místech velkého území od jižní Británie a Dánska až po Balkán, Alžírsko, nebo Turecko, kde byly objeveny vůbec nejstarší stopy vosku staré 9.000 let. V též lokalitě byly objeveny dokonce vzory na stěně ve tvaru plástové buňky.

Zdá se však, že klima limitovalo rozšíření včel. Například v Irsku, Skotsku, či severní Skandinávii žádné stopy vosku nalezeny nebyly. Zároveň výzkum naznačuje, že zatímco na středním východě a v Evropě se včelařství rozvíjelo coby chov včel, v Africe se jednalo spíše o sběr medu divokých včel.